When counting sheep doesn’t work

insomniaTime has passed midnight. You are laying in bed, relaxed and calm, but you can not sleep. After a while, you start turning around, trying hard not to think of that you have to get up in 5 hours… 4 hours.. 3,5.. Sleep problems is actually not uncommon – as much as on of three Norwegians have now and then this problems in some way. One of them is insomnia, including problems falling asleep, nightly awakenings and sleepiness during the day. Insomnia has been found to be associated with an increased risk of coronary heart disease, but the underlying mechanisms for this association are largely unknown. However, it seems like physical condition may be a key factor. A recently published NTNU study aimed to investigate different insomnia symptoms in relation to physical condition, defined by VO2peak, in a group of 3,489 healthy men and women living in Nord-Trøndelag.

VO2peak was determined using a treadmill test, were the participants walked/ran until exhaustion. Participants reported how often they experienced sleep problems (difficulties falling asleep at night, repeated awakenings during the night, early awakenings without being able to go back to sleep, and daytime sleepiness) during the last three months. Physical activity level, resting heart rate, weight, height and blood pressure, lifestyle factors, chronic pain, anxiety and depression were also recorded from clinical examinations and questionnaires.

Insomnia was relatively common among the participants with 8% reporting problems falling asleep and waking up early, and as much as 16% reporting frequent awakenings. The interesting part is that participants reporting insomnia symptoms had a slightly lower VO2peak than participants without such symptoms. This trend was apparent for all the insomnia symptoms except for early awakenings. Also, an increasing number of insomnia symptoms were associated with decreasing VO2peak.

Linn B. Strand

Linn B. Strand

In this study, insomnia and VO2peak were measured at the same point in time, thus it was not possible to determine the direction of the relationship. Individuals with insomnia may have been less likely to engage in physical activity, but it is also possible that a sedentary lifestyle could have lead to poorer quality of sleep. However, the authors accounted for physical activity level in their analysis and the reported association was largely independent of this. The participants also had to be healthy to be eligible to take the test and the findings may not reflect the association that would be seen in a less healthy population.Insomnia is a common and treatable condition, and increased focus on adverse health effects could be helpful in the prevention of cardiovascular disease. Future studies with a prospective design are needed to confirm the findings and to establish the direction of the relation of insomnia with VO2peak. However, there is no doubt that exercise promotes energy and well-being – and, hopefully, better sleep.

Linn Beate Strand, researcher at Institute of Community Medicine, NTNU.

Nyttårsløftet uke 6 – treningslykke!

Sjefen hadde rett, som alltid! (Kan jeg ta fri hele påsken, forresten?) Etter å ha trykket inn gasspedalen etter ei rolig uke kan jeg konstatere at jeg bobler over av treningsglede og overskudd. Igjen har trikset vært variasjon, med både basket, joggetur utendørs, mølle og styrketrening. Som vi tidligere har skrevet om her på bloggen, fungerer trening som den reneste lykkepille: Ved trening frigjøres “lykkehormoner” som  dopamin, endorfin, oksytocin, serotonin, phenylethylamin og melatonin. Den kjemiske sammensetningen av disse minner om morfin, og vi får noe av den samme effekten som av medisiner mot smerte og depresjon. Selv om jeg ikke kan utelukke at lykkerusen og mestringsfølelsen jeg opplever ved trening nå om dagen til en viss grad henger sammen med det faktum at jeg alltid har synes det beste med trening er følelsen etterpå, når jeg vet at jeg er ferdig for idag og kan gjøre hva jeg vil resten av kvelden – så er det likevel herlig! Herlig å kjenne at kroppen fungerer, at det går fremover, at trening funker og gir overskudd selv om jeg har hatt flere måneders opphold fra regelmessig trening.

Det slår meg også hvor mye morsommere treningsøkta blir når du kan kombinere den med andre ting som får fokus bort fra hvor sliten du er. Som torsdag, da jeg hadde ypperlig utsikt fra tredemølla på galleriet til rugbytrening med NTNUs idrettslag. Jeg hadde virkelig ingen anelse om at det å slenge en motspiller på ryggen og løpe i gorillapositur til andre enden av gymsalen gjør deg til en bedre spiller, men man lærer noe nytt hver dag. God underholdning var det i alle fall! Jeg noterer meg at å le mens man løper muligens gjør at man blir fortere sliten. Må huske å se på en litt kjedeligere sport neste gang.

Det viktigste ER faktisk å vinne!

Et annet virkemiddel for å ha det gøy også under treningsøkta er, i alle fall for meg, konkurranse med andre. Det motiverer også til å springe til jeg stuper, selv om jeg er aldri så sliten. Dette henger sammen med at jeg er en av universets dårligste tapere og kan furte i dagesvis etter selv de bagatellmessige nederlag. Jeg var derfor VELDIG fornøyd med å holde ut lenger enn kollega Ali på 4×4-økta fredag, selv om jeg spydde i søppelbøtta etterpå. Neida. Bare nesten.

Apropos nederlag: Jeg går inn i den siste uka i programmet og om ikke lenge faller dommen. Har disse sju ukene forbedret kondisjonen min, eller må jeg gå med bøyd hode i korridorene resten av året fordi jeg ikke klarte det? Jeg skal innrømme at jeg er temmelig nervøs og kommer selvsagt ikke til å spare på kruttet denne siste uka!

Maria Henningsen, CERG

Kosttilskudd med omega 3 – ikke så sunt som vi tror?

Omega-3 fettsyrer er en gruppe flerumettede fettsyrer som er viktig for en rekke funksjoner i kroppen. De finnes i matvarer som fet fisk, valnøtter og enkelte vegetabilske oljer og er også tilgjengelig som kosttilskudd. Flere norske og internasjonale studier har i de siste årene påstått at omega-3 kosttilskudd hjelper mot en lang rekke sykdommer, og er spesielt viktig for å forebygge hjerte- og karsykdom. Dette har ført til at folk hvert år bruker milliarder av kroner på omega-3 kosttilskudd.

omega3Ny forskning tyder nå på at effekten av omega-3 kosttilskudd er sterkt overdrevet. To store studier publisert i Journal of the American Medical Association (JAMA) og Archives of Internal Medicine har nylig undersøkt effekten av omega-3 kosttilskudd blant henholdsvis 68 680 og 20 485 personer. Begge studiene er såkalte metaanalyser hvor man slår sammen funn fra mange tidligere studier. Overraskende nok konkluderer begge studiene med at det hverken finner bevis på at omega-3 kosttilskudd reduserer risikoen for hjerte- og karsykdom, eller at det bidrar til at personer med tidligere hjertesykdom ikke får tilbakefall.

Foreløpig tyder forskning på at et kosthold med mye fisk kan virke forebyggende på hjerte- og karsykdommer. Samtidig går amerikanske National Institute of Health ut med påstanden om at fordelene man oppnår ved å spise fisk rett og slett kan skyldes at man da velger fisk fremfor annen mindre sunn mat. Det er også dokumentert at folk som spiser fisk har generelt sunnere livsstil, og at det like godt kan være andre livsstilsfaktorer som er ansvarlig for den lavere forekomst av hjerte- og karsykdommer hos fiskespisere.

I følge National Institute of Health er det pr dags dato kun tilstrekkelige bevis på at omega-3 kosttilskudd har en effekt på sykdommene leddgikt og aldersrelatert makuladegenerasjon (den hyppigste årsaken til redusert lesesyn hos eldre). De konkluderer med at for de fleste andre sykdommer hvor effekten av omega-3 kosttilskudd er studert, så har man enda ikke nok bevis for å kunne påstå en beskyttende effekt.

Anja Bye, post doc ved CERG.