Trening og kosthold – viktige ingredienser for livskvalitet og vellykket kognitiv aldring?

Eldre mann og eldre dame på spinningsykler. Foto: Andrea Hegdahl Tiltnes /NTNUVår biologiske aldring påvirkes av ulike faktorer, og endringer på molekyl – og cellenivå skjer over tid. Men disse endringene er verken lineære eller konsekvente, og de er bare løst knyttet til en persons alder målt i år. Det er ingen “typisk” eldre person og noen 80-åringer har fysisk og mental kapasitet som man kan finne hos mange 20-åringer.

Men etter hvert som vi blir eldre vil kroppene våre endres. Vi kan bli litt rundere rundt midjen, eller våkne om nettene, eller kanskje føle oss litt stivere om morgen. De fleste av oss begynner etterhvert å bruke briller, og sakte blir hårene grå. Noen mister håret. Med alderen blir vi også mer glemske. Endringer som sakte men sikkert svekker evnen til å møte dagliglivets utfordringer er ansett for å være en normal del av aldringsprosessen. Generelt bremses i tillegg evnen vår til å håndtere informasjon med alderen, og eldre mennesker har større problemer multitasking enn yngre. Forskning viser samtidig at problemer med hukommelse, språk, tenkning og dømmekraft, også kalt kognitiv svikt, ikke må forveksles med vanlige aldersrelaterte endringer. Kognitiv svikt øker også risikoen for å utvikle demens. Likevel blir noen mennesker med mild kognitiv svikt aldri blir verre, og noen blir etterhvert bedre.

Continue reading

Mental helse og sunn aldring – fordelene ved trening

hodepineBevisene som støtter de fysiske og psykiske fordelene ved trening er overbevisende. I en fersk gjennomgang av befolkningsstudier som følger folk fremover i tid, konkluderte forfatterne med at de som er fysisk aktive regelmessig hadde signifikant lavere risiko for depressive symptomer. Den nyeste Cochrane-gjennomgangen av studier på trening hos pasienter med diagnostisert depresjon, konkluderte med at mosjon hadde samme antidepressive effekt som tradisjonell behandling hos psykolog eller med medisiner.

Continue reading

Bidrar cellenes egen energifabrikk til depresjon?

Woman looking sadly out of a windowMitokondriene er energifabrikken i cellene, stedet hvor næringsstoffer fra maten omdannes til ATP, energi som kroppen kan bruke. Normalt forbinder vi bedre mitokondriefunksjon med idrettsutøvere, å være i stand til å løpe, svømme eller sykle fort over lange avstander krever mye energi.

Men alle cellene i kroppen trenger energi og et team av forskere fra Universitetet i Ulm, Tyskland har undersøkt om mitokondriefunksjon ble svekket i immunceller (mononukleære blodceller) hos pasienter med depresjon. Begrunnelsen var at symptomer på depresjon som tretthet og mangel på energi kan være relatert til tilgjengelighet av ATP.

Les også: Fysisk aktivitet som medisin mot depresjon?

Continue reading