Røbetjus forhindrer høydesyke

Svein Erik Gaustad tester om rødbetjus har positive effekter på blodårefunksjon i høyden.Hovedutfordringen for mennesker som besøker områder i store høyder (HA) er redusert oksygentilgang i luften, såkalt tynn luft. Hvor godt mennesker tåler å være i høyden varierer stort, men for å minimalisere risikoen for utvikling av den fryktede høydesyken er riktig akklimatisering nødvendig. De første symptomene på høydesyke er ting som alvorlig hodepine, tretthet og oppkast, men videre feilaktig akklimatisering kan føre til potensielt dødelige former som høydeindusert hjerne -og lungeødem (HACE / HAPE).

En viktig del av en vellykket akklimatisering er at blodårene er i stand til å levere nok oksygen i hele kroppen. Tidligere forskning har vist at blodårene har en tendens til å trekke seg sammen i stor høyde, og dermed ønsket vi å undersøke om vi kunne forbedre blodårefunksjonen i høyden rett og slett ved å drikke rødbetjus på 3700 meters høyde. Blodårefunksjonen ble målt ved en standard test ved hjelp av ultralyd.

Continue reading

Er det verdt å bære en flaske rødbetjus opp i høyden?

Beetroot juice. By  Saaleha Bamjee https://www.flickr.com/photos/saaleha/7403823962/  CC BY-SA 2.0 https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/Read this post in English her!

Skippern blir supersterk av å spise spinat. Er det bare fiksjon eller finnes det en vitenskapelig forklaring bak?

Continue reading

Hemoglobinverdier og idrettsprestasjoner – hva er sammenhengen?

I går la Norges Skiforbund frem den mye omtalte oversikten over blodverdiene til norske langrennsløpere på elitenivå på 1990-tallet. Dette skjedde etter oppstyret som kom i kjølvannet av den svenske dokumentaren “Blodracet” som ble sendt under VM, der norske løpere langt på vei ble mistenkeliggjort. I følge NRK ble det ikke funnet unormale gjennomsnittlige verdier, og utøverne ser ut til å være renvasket. Men for vanlige mosjonister som ikke driver og måler blodverdier til vanlig, kan dette virke noe komplisert. Hvorfor gir høyere hemoglobinnivå bedre idrettsprestasjoner?

I utholdenhetsidretter er høy aerob kapasitet en viktig forutsetning for å prestere på toppnivå. Et anerkjent mål for dette er maksimalt oksygenopptak, det vil si hvor mye oksygen kroppen forbruker ved maksimal anstrengelse. Denne avhenger av hjertets pumpeevne, lungenes ventilasjon og gassutveksling, samt musklenes oksygenforbruk. For å kunne transportere nok oksygen til kroppen under anstrengelse er konsentrasjonen av hemoglobin i blodet (Hb), samt den totale massen av erytrocytter, røde blodceller, avgjørende. En økning i Hb på 1 g/100 mL (for eksempel fra 15-16), er vist å kunne øke VO2 max med 3-5 %. Studier av toppidrettsutøvere viser korrelasjon mellom erytrocyttcellemassen og oksygenopptaket. Samtidig vil utholdenhetstrening medføre en utvidelse av plasma, væsken blodet flyter i, som motvirker stigningen i Hb. Målinger utført under Ski-VM i 1989 viste Hb-verdier som var lavere enn i befolkningen ellers. Nettopp derfor ga stigningen i hemoglobinverdier, som ble observert hos blant annet elitelangrennsløpere utover 90-tallet (med de høyeste verdiene målt i 1996), mistanke om ugler i mosen.

blodprøve

Foto: Jørn Adde

Et av de kraftigste ytre stimulus for økt mengde erytrocytter hos friske individer er redusert oksygentrykk i omgivelsene – som blant annet skjer ved opphold i høyden. Studier av både trente og utrente individer har vist høydeopphold gir økt hemogloblinmengde. Etter 4 ukers opphold ved 2500 meters høyde vil man kunne forvente opp mot 10 % øking i mengden erytrocyttceller. Bestemte celler i nyrene som er følsomme for oksygenmangel øker produksjonen av hormonet erythropoietin (Epo). Dette fører igjen til at beinmargen stimuleres til økt produksjon av erytrocytter. Henger du fortsatt med? Samtidig påvirkes også plasmavolumet og volumet av de enkelte erytrocyttene. Dette er bekreftet i studier hvor tilførsel av Epo i tillegg til å øke cellemassen også reduserer plasma- og erytrocyttvolumet, noe som bidrar til økt hemoglobinkonsentrasjon. Reiser man så ned fra høyden vil Hb normaliseres etter få døgn på grunn av en økning av plasmavolumet. Erytrocyttmengden reduseres noe langsommere, og er tilbake til nivået som ved starten av høydeoppholdet etter ca 2-3 uker i lavlandet.

Hemoglobinkonsentrasjonen i blodet er svært følsom for blant annet variasjoner i kroppens væskebalanse, og vil derfor kunne øke flere enheter ved store væsketap. Vi kan altså konkludere med at utholdenhetstrening ser ut til å påvirke hemoglobinnivået i liten grad. Økning til høye verdier kan derfor være uttrykk for sykdom, alvorlig dehydrering, nylig lengre høydeopphold – eller tilførsel av Epo.

Eivind Brønstad, stipendiat ved CERG.