Verdensdagen for psykisk helse

I dag 10. oktober er det Verdensdagen for psykisk helse. I følge Verdens Helseorganisasjon (WHO) rangeres depresjon som den fjerde av de ti lidelser i verden som medfører størst tap av livskvalitet og leveår. Videre anslås det at rundt 20 % av barn og unge over hele verden har psykiske problemer av forskjellige slag. Gjennom de siste tiårene har det heldigvis blitt større åpenhet rundt psykiske lidelser, og det forskes mye på behandling, mestring og forebygging.

Da denne bloggen har fokus på forskning om trening og helse, kommer neppe neste setning som en bombe. Likevel kan vi ikke få sagt det ofte nok – fysisk aktivitet har god effekt både når det gjelder å forebygge psykiske problemer og fremme helsen hos de som allerede sliter med psyken.

Pretty young woman jumping on green grassI anledning dagen benytter vi anledningen til å børste støvet av tidligere bloggposter om temaet. I juni 2012 skrev Linda Ernstsen om en omdiskutert studie publisert samme måned som stikk i strid med tidligere forskning hevdet at fysisk aktivitet som behandling for depresjon ikke hadde effekt på symptomene sammenlignet med vanlig behandling. Kritikken mot studien gikk blant annet på at metoden ikke sikret god nok kvalitet på data, og det var ikke grunnlag for å dokumentere dose/respons effekt av fysisk aktivitet knyttet til depresjon.

Diagnosen depresjon settes først ved varighet av symptomer på minst to uker og kjennetegnes blant annet ved vedvarende tap av lyst og interesse, nedstemthet, redusert energi og økt tretthet. De fleste av oss kan imidlertid føle oss nedstemt nå og da, ikke minst når mørketida nærmer seg og det blir surt, kaldt og ikke minst mørkt. Her kan trening fungere som den reneste lykkepille og få opp humøret ditt i en fei, i følge en bloggpost av Anja Bye fra desember 2011. Hun viste til følgende supereffekter av trening:

  • Øker energi
  • Øker selvtillit
  • Øker din følelse av mestring
  • Distraherer deg fra dine bekymringer
  • Forbedrer generell helse
  • Hjelper deg å bli kvitt stress og frustrasjon
  • Hjelper deg å sove bedre

Noe av grunnen er at trening frigjør såkalte “lykkestoffer” – dopamin, endorfin, oksytocin,serotonin, phenylethylamin og melatonin, som får deg til å boble over av energi og treningsglede. Noen av disse lykkestoffene har en kjemisk sammensetning som minner om morfin, og etterligner effekten av de medisinene vi har mot smerte og depresjon. Kroppen fremstiller så å si sin egen medisin helt gratis og uten negative bivirkninger.

Vi benytter anledningen til å oppfordre til markering av verdensdagen med en treningstur!

Maria Henningsen, CERG